The Forbidden Kingdom

Op 28 augustus 2008 gaat een nieuwe film van Jackie Chan en Jet Li in première in Nederland. Bij de promotie van de film wordt een prijsvraag gehouden voor de lezers van filmmagazine Preview. Twaalf winnaars krijgen een mooie prijs: een tweedelige workshop van de Liu He Men Kung Fu School! De workshop voor de prijswinnaars is bedoeld als leuke en interessante kennismaking met de traditionele Kung Fu. Op 20 september en 4 oktober zullen ze dus bij ons dus welkom zijn als gast.

Over de film

De Forbidden Kingdom is een spannend verhaal over de onervaren Jason die in een groots avontuur terechtkomt. In Chinatown op zoek naar illegale Kung Fu DVD’s, doet hij een ontdekking waardoor hij in het oude China terechtkomt. Daar gaat het, zoals we mogen verwachten, niet echt zachtzinnig toe.

Jason moet een zware opdracht gaan vervullen. Hij moet de legendarische krijger genaamd de Apenkoning bevrijden. Deze wordt gevangen gehouden door de meedogenloze Jade Krijgsheer. Jason wordt op zijn tocht vergezeld door de wijze kungfu-meester Lu Yan (Jackie Chan) en een groepje buitenbeentjes, waaronder Zwijgende Monnik (Jet Li). Alleen door de essentie van de ware krijgskunst Kung Fu te leren mag Jason hopen dat hij slaagt en een manier vindt om weer thuis te komen.

J & J

The Forbidden Kingdom wordt ook wel het J&J-project genoemd vanwege de twee hoofdrolspelers:

Jackie Chan is al vele jaren een wereldberoemde naam in de wereld van Kung Fu- en actiefilms. Sinds de zeventiger jaren heeft hij meegespeeld in ruim 100 films en vele helden in cartoons en games zijn op hem gebaseerd. Ook is hij een Cantopop- en Mandopopster. Hij heeft 20 albums uitgebracht en zingt vaak zelf de titelsongs van de films waarin hij speelt. Kortom Jackie is geen gewone acteur, maar een stijlicoon.

Ook de jongere Jet Li is inmiddels een grote beroemdheid als internationale Kung Fu-filmster, maar hij was al eerder in China beroemd en geliefd als grote winnaar van vele Chinese Wushu-kampioenschappen en later ook als Chinese ster. De volksrepubliek China heeft hem zelfs uitgeroepen als National Treasure.


Sifu terug uit China

Sifu Eleonora in ChinaVan 6 september tot 12 oktober 2007 is sifu Eleonora in China geweest. Hij was
daar uitgenodigd om deel te nemen aan Kstar, de Global Kung Fu Star tv competition. Na een speciale voorselectie waren er 36 deelnemers vanuit de gehele wereld bijeengebracht voor een zware ‘afvalrace’. Bij elkaar gaf dat 30 tv-uitzendingen die door 20 stations werden uitgezonden in geheel China.

Wij zijn er trots op te kunnen melden dat onze sifu zich sterk geweerd heeft in een veld met uitsluitend jonge deelnemers. De officiële competitie begon in Shaolin na een week van zware (!) training Shaolin Kung Fu.

Dat betekende bijvoorbeeld iedere dag om 4.00 uur opstaan en met twee emmers water duizend treden omhoog rennen... Overal werden tv-opnamen van gemaakt zodat het grote publiek echt kennis kon maken met de wijze waarop het vroeger toeging in de tempel.

Emmers waterEen van de trappen

De 36 deelnemers waren allen in duo’s toegewezen aan één van de achttien officiële Shaolin-monniken. Op de foto’s kan je zien dat ze het ‘oude’ (is halfopen), lichtblauwe pak kregen en daarnaast een stok en een mand. Er werd les gegeven zowel in handvorm als stokvorm met daarnaast ook onderricht in qi gong, medicijnen en acupunctuur. Het zwarte gewaad werd gedragen tijdens ceremonies, kalligrafie-les en meditaties.

Het programma bleef gedurende de gehele wedstrijdperiode overvol. Behalve training voor de competitie moest er veel gefilmd worden en ook veel getraind voor de tv-shows. Buitengewoon vermoeiend voor alle deelnemers. En hoewel sifu aangaf dat zijn verblijf leerzaam en leuk was, vond hij het ook jammer dat het laatste stukje van de competitie geheel gericht was op het selecteren van een nieuwe Chinese filmster/zanger. Daardoor was Kung Fu niet meer doorslaggevend om als uiteindelijke winnaar uit de bus te komen.

Kung Fu training
Trappen rennen