Liu Cai Chen / Liu Feng Schan - 3

Promoting wushu

In 1912 the last weak Qing-emperor was forced to abdicate. A republican rebel group came to power and formed a provisional government in Nanjing with dr. Sun Yatsen as president. We do not know the exact details about Liu Cai Chen’s life in Beijing during this period, but we can assume it was not easy.

Also during this year 1912 the Beijing Research Institute of Physical Education was established by Xu Yu Sheng. Several other martial arts instructors cooperated in establishing the Institute: Liu Cai Chen and his friend Wu Jian Quan, Tung Lian Yan and Chi Te. We do not know how they financed the project, most likely with private capital. Liu’s students mention that his strongest wish was to spread the knowledge of wushu, so the health and well-being of the Chinese people could benefit from it. To Liu wushu formed the essence of Chinese culture and a precious aspect of Chinese heritage. Setting up the Institute was a way to promote wushu and to pass it on to the next generation.

In 1916 the new republic came to an untimely end. Until 1928 China was torn to pieces by the imperial ambitions of the warlords. In the meanwhile the Communist Party and the Guomindang worked together to form some kind of government. Theirs was a desperate attempt to prevent the country from plunging into complete anarchy.

Despite this political and social upheaval Liu still managed to accomplish his dearest goal, promoting wushu for the good of the Chinese people. We can vividly imagine that a martial artist was a welcome sight in these dangerous times. Probably many people were eager to learn how to defend themselves. In 1916 Liu was involved at the establishment of the Beijing School of Physical Education, where he also became a teacher and lecturer. In 1920 he was invited by a friend, Tsai Yuen Pei, to teach martial arts for the “Association of attacking and defending techniques.” In these years he was also asked by Beijing Chiao Tung University to teach martial arts. Liu Cai Chen taught for more than 20 years at several universities at Beijing.

Old age

In 1928 the Guomindang managed to take Beijing. They formed a government until the Japanese Invasion of Beijing in 1937. Liu was already an old man by this time. The story goes that even at high age, Liu Cai Chen was still healthy and physically very strong. In 1932, 80 years old, Liu Cai Chen still accepted an invitation from the Nanking Central National Martial Arts Academy. There he was a teacher during the summer session of the National Meeting of Martial Arts Instructors. Liu Cai Chen passed away at the onset of the Japanese invasion in 1937.

Liu’s students quote their teacher as follows:

“The development of wushu depends on three aspects: practice, time and insight. If you practice, practice with full concentration and strength, else all your labor will be in vain. Secondly, a student cannot expect to become proficient at the martial arts from one day to the next. Only by consistent practice over a long period of time will he develop martial arts skills. Thirdly, the student has the develop insight, the ability to see that which is not obvious, to notice the smallest details. When these three elements are present, kung fu will come.”


Over Grootmeester Pang

Grootmeester T.Y. Pang is filosoof, dichter/schrijver, calligraaf, acupuncturist en herbalist. Hij schreef belangrijke boeken over Tai Chi Chuan, Chinese kruidenkunde en Confucius. Zijn grote bekendheid heeft hij echter vooral gekregen door zijn Tai Chi, Pa Kua en Hsing Yi. Grootmeester Pang

Pang werd geboren in Lanshan, op het platteland van de provincie Hunan. Al als jonge jongen begon aan een serieuze studie van de Chinese klassieken en de traditionele geneeskunde en met intensieve meditatie. Op de leeftijd van zestien jaar behandelde hij zijn eerste patiënten.

In 1949 vertrok hij naar Hong-Kong waar hij student werd van de grote lararen meester Dong Yingjie voor Tai Chi en meester Sun Sikun voor Pa Kua en Hsing Yin.

In 1964 vertrok hij naar Hawaii. Daar richtte hij in Honolulu met Robert Feng de Tai Chi School of Philosophy and Art op. In 1975 vestigde hij zich voorgoed in Amerika, waar hij een bekende leraar werd. Pang is nu 76 en beoefent de Internal Arts nu bijna zestig jaar en geeft meer dan veertig jaar les in drie werelddelen. Hij is een levend voorbeeld van wat de beoefening voor je kan doen, want zijn lichaam is nog bijzonder sterk, lenig en gezond en zijn geest is jong.

Pang woont op Orcas Island in de Noordelijke staat Washington maar verblijft de laatste jaren ook weer veel in China. Heel zelden komt hij nog maar naar Europa voor lezingen of een workshop. Wij prijzen ons daarom gelukkig dat hij weer speciaal voor ons naar Nederland komt, want hij is een van de laatst overgebleven studenten van de grote leraren van vorige generaties en een inspirerend voorbeeld.

Pang over Tai Chi

Grootmeester PangAlthough Tai Chi is widely recognized as a self-defense art, a physical fitness exercise and a type of relaxation therapy, very few people truly understands its profundity.

By following the right teaching and through diligent practice, Tai Chi enables your conscious mind to communicate with your autonomic system, thereby improving physical vitality and bringing about a quiet, peaceful mind. When you are healthy, happy and peaceful, you are truly spiritual.

A true Tai Chi artist coordinates body movements into a dance, a dance that embodies the flow of life force in a spiritual way. The conscious mind is choreographer, the body is artist, and the life fore is music. Hence the dance is graceful, energetic, peaceful, a dance of spiritual life.

Pa Kua performance van meester Pang, Hawaii 1974


Zomervakantie van zondag 24 juli t/m zo 28 augustus 2011

In de zomer sluit de Liu He Men Kung Fu School ruim een maand. Behalve op feestdagen zijn we verder het hele jaar door geopend. De tijd dat de School dicht is, valt binnen de Zomervakantie van de basisscholen in Amsterdam. Dit jaar sluiten we vanaf zondag 24 juli t/m zondag 28 augustus.

Vrijdag 22 juli zijn de laatste lessen. Maandag 29 augustus 2011 zijn we weer open voor een nieuw seizoen. De lessen voor de kinderen starten een week later, maandag 5 september.

Zie ook de School agenda om alle data op een rij te zien.


In de zomervakantie buitentraining in het beatrixpark

In de vakantieweken kan je toch gezamenlijk blijven trainen als je daar zin in hebt.

Elke zondag en woensdag komt sifu daarvoor naar het Beatrixpark. Tegenover de laatste ingang van de kinderspeeltuin, bij de ingang van de gesloten tuinen.

Voor meer informatie over tijden, locatie (inclusief foto’s), klik op Beatrixpark buitentraining.


Van belang voor je agenda

  • De Open Dag na de zomervakantie is op zondagmiddag 25 september 2010; in augustus meer hierover.
  • Grootmeester Pang komt in november voor de laatste keer naar Nederland. Hij geeft dan een workshop van vrijdag 4 t/m 6 november. Binnenkort volgt meer nieuws.

The Forbidden Kingdom

Op 28 augustus 2008 gaat een nieuwe film van Jackie Chan en Jet Li in première in Nederland. Bij de promotie van de film wordt een prijsvraag gehouden voor de lezers van filmmagazine Preview. Twaalf winnaars krijgen een mooie prijs: een tweedelige workshop van de Liu He Men Kung Fu School! De workshop voor de prijswinnaars is bedoeld als leuke en interessante kennismaking met de traditionele Kung Fu. Op 20 september en 4 oktober zullen ze dus bij ons dus welkom zijn als gast.

Over de film

De Forbidden Kingdom is een spannend verhaal over de onervaren Jason die in een groots avontuur terechtkomt. In Chinatown op zoek naar illegale Kung Fu DVD’s, doet hij een ontdekking waardoor hij in het oude China terechtkomt. Daar gaat het, zoals we mogen verwachten, niet echt zachtzinnig toe.

Jason moet een zware opdracht gaan vervullen. Hij moet de legendarische krijger genaamd de Apenkoning bevrijden. Deze wordt gevangen gehouden door de meedogenloze Jade Krijgsheer. Jason wordt op zijn tocht vergezeld door de wijze kungfu-meester Lu Yan (Jackie Chan) en een groepje buitenbeentjes, waaronder Zwijgende Monnik (Jet Li). Alleen door de essentie van de ware krijgskunst Kung Fu te leren mag Jason hopen dat hij slaagt en een manier vindt om weer thuis te komen.

J & J

The Forbidden Kingdom wordt ook wel het J&J-project genoemd vanwege de twee hoofdrolspelers:

Jackie Chan is al vele jaren een wereldberoemde naam in de wereld van Kung Fu- en actiefilms. Sinds de zeventiger jaren heeft hij meegespeeld in ruim 100 films en vele helden in cartoons en games zijn op hem gebaseerd. Ook is hij een Cantopop- en Mandopopster. Hij heeft 20 albums uitgebracht en zingt vaak zelf de titelsongs van de films waarin hij speelt. Kortom Jackie is geen gewone acteur, maar een stijlicoon.

Ook de jongere Jet Li is inmiddels een grote beroemdheid als internationale Kung Fu-filmster, maar hij was al eerder in China beroemd en geliefd als grote winnaar van vele Chinese Wushu-kampioenschappen en later ook als Chinese ster. De volksrepubliek China heeft hem zelfs uitgeroepen als National Treasure.


Sifu terug uit China

Sifu Eleonora in ChinaVan 6 september tot 12 oktober 2007 is sifu Eleonora in China geweest. Hij was
daar uitgenodigd om deel te nemen aan Kstar, de Global Kung Fu Star tv competition. Na een speciale voorselectie waren er 36 deelnemers vanuit de gehele wereld bijeengebracht voor een zware ‘afvalrace’. Bij elkaar gaf dat 30 tv-uitzendingen die door 20 stations werden uitgezonden in geheel China.

Wij zijn er trots op te kunnen melden dat onze sifu zich sterk geweerd heeft in een veld met uitsluitend jonge deelnemers. De officiële competitie begon in Shaolin na een week van zware (!) training Shaolin Kung Fu.

Dat betekende bijvoorbeeld iedere dag om 4.00 uur opstaan en met twee emmers water duizend treden omhoog rennen... Overal werden tv-opnamen van gemaakt zodat het grote publiek echt kennis kon maken met de wijze waarop het vroeger toeging in de tempel.

Emmers waterEen van de trappen

De 36 deelnemers waren allen in duo’s toegewezen aan één van de achttien officiële Shaolin-monniken. Op de foto’s kan je zien dat ze het ‘oude’ (is halfopen), lichtblauwe pak kregen en daarnaast een stok en een mand. Er werd les gegeven zowel in handvorm als stokvorm met daarnaast ook onderricht in qi gong, medicijnen en acupunctuur. Het zwarte gewaad werd gedragen tijdens ceremonies, kalligrafie-les en meditaties.

Het programma bleef gedurende de gehele wedstrijdperiode overvol. Behalve training voor de competitie moest er veel gefilmd worden en ook veel getraind voor de tv-shows. Buitengewoon vermoeiend voor alle deelnemers. En hoewel sifu aangaf dat zijn verblijf leerzaam en leuk was, vond hij het ook jammer dat het laatste stukje van de competitie geheel gericht was op het selecteren van een nieuwe Chinese filmster/zanger. Daardoor was Kung Fu niet meer doorslaggevend om als uiteindelijke winnaar uit de bus te komen.

Kung Fu training
Trappen rennen


Kung Fu-reis door China 2008

Eindelijk is het zover. We vertrekken woensdag 15 oktober vanaf Schiphol. Er gaan twaalf mensen mee op reis:

  • zeven studenten van onze School: Syllun, Chi Yong, Christopher, Kenny, Sara, Miro en Thijs.
  • Ricardo Souza van de Liu He Men School van Haarlem met twee studenten: Daan en Ronald.
  • Ying Pang en sifu Eleonora.

Doel van de reis is meer kennis en begrip van de achtergronden van onze Kung Fu door ontmoetingen met de Liu He Men-families in Guangzhou en Beijing.

Maar natuurlijk gaan we ook om het land te zien en te genieten. Het programma is strak gepland en behoorlijk vol, bijna elke twee dagen weer naar een andere plek.

Hong Kong

Op donderdagochtend plaatselijke tijd landen we in Hong Kong. We blijven maar een dag, eigenlijk alleen om even de stad te verkennen voordat we verder op reis gaan. Heel interessant en veelzijdig, maar ook soms druk, vies en heet. Overnachting in een YWA lowbudget hotel – de prijzen zijn hier vergelijkbaar met Europa - en natuurlijk heerlijk gegeten!

Lees verder over de Kung Fu-reis Guangzhou.

Met Kung Fu-ooms in Hong Kong
Met Kung Fu-ooms in Hong Kong
Met de familie van Si Pak in Guangzhou
Met de familie van Si Pak in Guangzhou

Overzicht van alle pagina’s van de Kung Fu-reis

 


Kung Fu-reis 2008 - Guangzhou

Op vrijdagmiddag met de trein naar Guangzhou (Canton), hoofdstad van de provincie Guangdong en de vijfde havenstad van de wereld. Het is een reis van enkele uren en ook de enige treinreis die we maken in China. Aankomst laat in de middag en vervolgens als waanzinnigen rennen met alle bagage om nog op tijd geld te wisselen voordat de banken sluiten voor het weekend. De yuen blijkt helaas behoorlijk in waarde te zijn gestegen, jammer voor ons, minder geld voor onze euro’s...

We overnachten hier twee keer in een redelijk hotel. Guangzhou is een enorme stad met ruim 6 miljoen inwoners, met de voorsteden erbij 10 miljoen. Het is de thuisstad van onze Kung Fu-familie, de stad waar sifu twintig jaar heen ging om te trainen met de twee jaar geleden overleden si pak Zhang Bingxin. Zhang was de oudste leerling van zijn si kong Wong Suen Ting.

Was het in Hong Kong heet, hier was het werkelijk snikheet. Boven de 30 graden, wat wel 40 leek door de hoge luchtvochtigheid en de werkelijk niet te beschrijven luchtvervuiling van het drukke verkeer. Motorfietsen zijn hier inmiddels verboden door de vele ongelukken, het auto- en fietsverkeer is massaal.

Bijzonder was onze ontmoeting met de overgebleven familieleden van onze Liu He Men-familie. We hebben gegeten met twee neven en de zus van si pak en met een Kung Fu-oom, de laatste leerling van si pak in Guangzhou. Allemaal oude mensen. Er is in Guangzhou geen nieuwe Liu He Men-generatie meer...

Lees verder over de Kung Fu-reis Xinhue

Plaat bij het graf van Si Pak
Plaat bij het graf van Si Pak
Bijeenkomst met Kung Fu-oom en familie van Si Pak
Bijeenkomst met Kung Fu-oom en familie Si Pak

Overzicht van alle pagina’s van de Kung Fu-reis

  • Hong Kong
  • Guangzhou
  • Xinhue
  • Huangshan, de Gele Bergen
  • Huangshan, de Gele Bergen (vervolg)
  • Hangzhou
  • Shaolin Tempel
  • Shaolin Tempel (vervolg)
  • Beijing
  • Beijing (vervolg)

 


Kung Fu-reis 2008 - Xinhue

Zondag 19 oktober rijden we na veel gesteggel over de fee met een gehuurd busje naar Xinhue. Drie uur rijden ten noorden van Guangzhou, nog steeds in de provincie Guangdong. We zijn met z’n negenen inclusief de Chinese chauffeur; de ‘Haarlemmers’ Ricardo, Daan en Ronald blijven een paar dagen langer in Guangzhou om de stad nog wat rustiger te bekijken.

De rit is leuk en avontuurlijk. De chauffeur toetert voortdurend om onduidelijke redenen, wat de reis bijzonder levendig maakt. Opvallend en heel grappig zijn de enorme aantallen kleine motorfietsen van 175 cc op de weg. Je ziet de gekste situaties: hele families op één motorfiets met de kinderen tussen de ouders geperst, mensen met grote kippenkooien of enorme stapels bagage en rotzooi achterop. De auto is voor de gewone Chinees duidelijk (nog?) niet het meest gebruikte particuliere vervoermiddel.

Als we aankomen in Xinhue is het avond geworden en al donker. We worden opgewacht door een bijzondere tweeling. Het zijn bekende Choy Lee Fat-leraren, beiden heel klein van stuk ( zelfs Ying voelde zich naast hen een reus en noemt de tweeling ‘schattig’ ) en ze zijn bijzonder goed in hun Kung Fu!

We blijven twee heerlijke dagen in Xinhue. Een leuke plaats, half dorps, half steeds. We logeren in een comfortabel en schoon hotel en ’s avonds koelt het er bovendien lekker af, we kunnen hier prima trainen. Bovendien kost een uur goede massage maar 4 euro, 2 uur kost slechts 6 euro. Iedereen nam het er dus van...

Met de tweeling na de Choy Lee Fat-training
Met de tweeling na de Choy Lee Fat-training
Met Wong voor de eerste Choy Lee Fat-school van Cheung Hung
Met Wong voor de eerste Choy Lee Fat-school

We krijgen les van zowel de tweeling als van Doc Fei Wong. Doc Fei Wong heeft in Amerika een federatie opgericht om de Choy Lee Fat te behouden en door te geven. Dit had dezelfde reden als die sifu had voor het oprichten van de internationale Zhang Bingxin Liu He Men Federation voor het behoud van de Liu He Men-stijl. Het gaat om stijlen die in China verloren dreigen te gaan en die soms voor hun overleven zijn aangewezen op buitenlanders.

Doc Fei Wong heeft nog een bijzonder initiatief genomen. Hij is een stap verder gegaan door de oorspronkelijke Cheung Hung-stijl Choy Lee Fat als het ware terug te enten in China. Hij woont nu in Xinhue om de tweeling te begeleiden en om een nieuwe generatie kinderen te trainen en instrueren.

Wat ook bijzonder leuk en waardevol is, is ons bezoek aan het oude 19e eeuwse huis en de eerste school van Cheung Hung, die de eerste Choy Lee Fat-school oprichtte in 1836. Het huis blijkt nog in goede staat, dankzij de restauratie van zowel huis als school. Ook daarvoor heeft Wong gezorgd. We worden rondgeleid door de 77-jarige huisbewaarder van de vierde generatie Choy Lee Fat! We horen en leren veel over de geschiedenis en achtergrond van de stijl en de belangrijkste meesters die gezorgd hebben voor de verspreiding van de stijl over China.

Lees verder over de Kung Fu-reis door Huangshan, de Gele Bergen.

 

Overzicht van alle pagina’s van de Kung Fu-reis